Açores são a nova Islândia, diz Bloomberg

Retrato do “reino tranquilo de pitoresco charme ibérico” em artigo da Bloomberg é motivo de orgulho para portugueses.

“Mais do que a Islândia, os Açores são o novo destino ‘quente’ de aventura” a nível global”. A apreciação partiu da Bloomberg, dando o título a um artigo da agência publicado em 10 de novembro. A exposição detalhada do arquipélago dos Açores dá a conhecer um destino que, apesar de ser “tão único”, “continua a passar despercebido”. A Bloomberg retrata o destino português como “um reino tranquilo de pitoresco charme ibérico e verdes deslumbrantes preenchidos por videiras esculpidas por um dramático histórico de erupções vulcânicas”.

O arquipélago português foi comparado à Islândia por Brandon Pressor, autor do artigo. “Tal como a Islândia, os Açores oferecem belas paisagens que não requerem filtro nas fotos”. Porém, segundo o jornalista, os Açores não enfrentam um problema que atualmente assola “o seu primo do norte que ganha manchetes pelas façanhas turísticas recorde” e que pode ser “um ‘case-study’ de turismo desenfreado”, já abordado pela “Condé Nast Traveller” que prevê que em 2017 a Islândia terá mais turistas dos EUA do que moradores locais.

A agência deu ainda destaque À SATA e à Azores Airlines que, tem seguido “o exemplo da estratégia transatlântica da Iceland Air” e vai expandir o leque de destinos para a Europa. “Em teoria, as passagens aéreas ultra-acessíveis da empresa deverão aumentar o interesse na escala nos Açores”, salienta a agência americana, avançando que o plano da SATA “é operar 972 voos totais no ano que vem (46% a mais que em 2016) conectando passageiros americanos de Boston, Oakland e Providence (Rhode Island) a destinos como Lisboa, Porto, Barcelona, Praia (Cabo Verde), Londres e Frankfurt”. O presidente da SATA, António Menezes, reagiu com graça à menção da SATA no artigo, garantindo que “não foi uma ‘encomenda’ da SATA à Bloomberg”. Porém, a primeira companhia aérea portuguesa não podia “ter tido melhor publicidade”.

Em 2016, a Região Autónoma dos Açores registou o maior crescimento turístico do país. De janeiro a setembro deste ano, a afluência aos hotéis do arquipélago aumentou 20,9% para 1.269 dormidas. Quanto aos proveitos totais, observou-se um crescimento de 30,5%. A contribuir para a subida expressiva no setor do turismo está a liberalização do transporte aéreo para os Açores que, há dois anos, recebe voos ‘low cost’, como afirmou António Menezes. “A liberalização do transporte aéreo veio estimular o mercado e todos ficaram a ganhar, incluindo a SATA. É natural que coloque alguns desafios, a que a SATA vai dar resposta”, nomeadamente quanto aos preços.

O presidente da Investaçor, grupo dos Açores que vai requalificar os seus hotéis através da nova marca Azoris Hotels, afirmou que “esta liberalização do espaço aéreo trouxe outros números aos Açores, e os hotéis passaram a ter condições para investir”. Segundo José Romão Braz, entre 2009 e 2014 atravessaram uma fase difícil, “mas neste momento respira-se confiança na região”.

Nas palavras da administradora do grupo Bensaúde, Marta Pires, “os Açores estão finalmente a surgir como um destino turístico de Portugal, e anteriormente sentíamo-nos um pouco à margem”.

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