China dá tréguas à guerra contra a poluição

Milhões de pessoas morrem anualmente com efeitos da poluição atmosférica a nível mundial e espera-se que o número de mortes continue a aumentar.

David Gray/Reuters

A China declarou “guerra contra a poluição” há quase três anos, mas a economia ainda é o mais importante.

Preocupados com a desaceleração do crescimento, o governo chinês apoiou a economia este ano com um pacote de gastos de estímulo em massa.

O resultado foi um “boom” imobiliário e de investimento que transformou a indústria pesada, voltando a minar os esforços para limpar o ar na capital. Na verdade, é um cessar-fogo na guerra contra a poluição do ar.

“Nós realmente vimos progressos significativos em 2014 e 2015”, disse Lauri Myllyvirta, um ativista sénior de carvão da Greenpeace East Asia, em Pequim ao Washington Post, “mas não houve melhoria desde março ou abril, o que realmente coincide com uma mudança na política económica”.

Pequim fez um enorme esforço para limpar o ar: a última das usinas a carvão na capital deve fechar em março de 2017, as caldeiras a carvão foram substituídas por caldeiras a gás ou elétricas no centro da cidade e foi ainda estendido o sistema de metro com o objetivo de acalmar a poluição causada pelo tráfego rodoviário.

A Greenpeace afirma que os resultados são visíveis, os níveis de arsênico, cádmio e chumbo, carcinogéneos perigosos ligados à queima de carvão, caíram acentuadamente nos últimos três anos.

Mas a capital ainda tem um grande problema, em parte fora do seu controlo, pois está cercado pelo que a Greenpeace avalia como “o maior ponto de poluição atmosférica do mundo”, um enorme grupo de produtores de aço e outras indústrias pesadas da Província de Hebei.

O governo de Hebei depende das indústrias pesadas para obter receitas fiscais, empregos e, em última análise, para a estabilidade social, e embora os fundos do governo central tenham sido reservados para afastá-lo das indústrias pesadas poluentes, não se quer criar um aumento súbito no desemprego.

O estímulo económico deste ano impulsionou os preços do aço, e algumas das fábricas de aço mais poluentes de Hebei expandiram a produção.

“Quando a poluição de Pequim está no pior estado, a razão geralmente são os ventos do sudoeste que trazem uma massa de ar poluído de centenas de quilómetros de Hebei e províncias vizinhas de Shanxi para a capital”, diz Myllyvirta.

Milhões de pessoas morrem anualmente com efeitos da poluição atmosférica a nível mundial e espera-se que o número de mortes continue a aumentar.

Enquanto o problema da poluição de Londres nas últimas décadas foi fomentado principalmente pelo carvão e em Los Angeles principalmente por carros, o ar poluído em Pequim tem uma série de causas, incluindo carros, camiões, pó de construção e queima de milho no campo, sendo que a maior fonte do problema é o carvão e a indústria pesada.

Na tentativa de reduzir as emissões industriais foram aplicadas novas regras às indústrias que exigem que as grandes fábricas instalem dispositivos de monotorização da poluição.

“Até agora, o cumprimento é irregular”, afirma Ma Jun, diretor do Instituto de Assuntos Públicos e Ambientais de Pequim, “a situação está muito melhor na província de Shandong do que na de Hebei, por exemplo, mas os progressos estão a acontecer lentamente”.

Funcionários do Ministério do Meio Ambiente tentam reforçar os controlos de poluição, mas ainda enfrentam “interferência” de autoridades locais ligadas à indústria pesada, segundo divulgam especialistas. Num caso amplamente divulgado, três funcionários da cidade de Xi’an foram presos no mês passado por terem enchido gaze de algodão em dispositivos de monotorização de poluição do ar, de forma a aparentar um ar mais limpo.

O ministério começou a nomear e “envergonhar” as fábricas que não instalam dispositivos de poluição, relatam dados, ou cumprem as normas. Mas nem sempre tem o poder de impor a conformidade.

“É por isso que precisamos de uma maior transparência, porque precisamos de apoio público para superar essa interferência local”, sustentou Ma Jun.

A atenção agora concentra-se nas principais fontes industriais de poluição, “pontos fixos de descarga, onde os padrões são bastante claros.”

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