Poluição do ar pode aumentar riscos de depressão e suicídio, conclui novo estudo

“Concluímos que a poluição do ar pode estar a causar danos substanciais à nossa saúde mental, tornando a questão de limpar o ar que respiramos ainda mais urgente”, explicou Isobel Braithwaite, da UCL, que liderou a pesquisa.

Navesh Chitrakar/REUTERS

As pessoas que vivem em zonas com o ar altamente poluído registam tendências de depressão e suicídio mais elevadas que a média global. A conclusão é de um novo estudo conduzido pela Universidade de Londres (UCL, sigla em inglês) e citado pelo The Guardian, esta quarta-feira.

Reduzir a poluição do ar em todo o mundo até o limite legal da União Europeia (UE) pode impedir que milhões de pessoas fiquem deprimidas, sugere a pesquisa. Isso pressupõe que a exposição ao ar tóxico esteja a causar esses casos de depressão. Os cientistas acreditam que isso é provável, mas é difícil provar além da dúvida.

A poluição de partículas analisada no estudo é produzida pela emissão de combustíveis fósseis originários veículos, residências e indústria. Os investigadores afirmam  que as novas conclusões reforçaram ainda mais os apelos para enfrentar aquilo que a Organização Mundial de Saúde (OMS) chama de “emergência silenciosa da saúde pública” ao ar sujo.

“Concluímos que a poluição do ar pode estar a causar danos substanciais à nossa saúde mental, tornando a questão de limpar o ar que respiramos ainda mais urgente”, explicou Isobel Braithwaite, da UCL, que liderou a pesquisa.

Poluição do ar terá causado a morte a 15 mil pessoas em Portugal em 2015

Cumprir o limite imposto pela UE pode fazer uma grande diferença, continuou ela. “Pode ser evitado cerca de 15% da depressão, assumindo que exista um relacionamento causal. Seria um impacto muito grande, porque a depressão é uma doença muito comum e que está a aumentar. ”Mais de 264 milhões de pessoas sofrem de depressão, segundo a OMS.

“Sabemos que as melhores partículas do ar sujo podem atingir o cérebro pela corrente sanguínea e pelo nariz, e que a poluição do ar está ligada ao aumento de inflamação cerebral, danos às células nervosas e alterações na produção de hormonas do stress, que  por hábito estão associadas à saúde mental ”, acrescentou Braithwaite.

A pesquisa, publicada na revista Environmental Health Perspectives, usou “critérios rigorosos de qualidade” para selecionar e reunir dados de pesquisa de 16 países publicados até 2017. Isso revelou uma forte ligação estatística entre o ar tóxico, a depressão e o suicídio. Isso é apoiado por pesquisas mais recentes, incluindo estudos que vinculam a poluição do ar à “mortalidade extremamente alta” em pessoas com transtornos mentais.

Outras pesquisas indicam que a poluição do ar causa uma “enorme” redução da inteligência e está ligada à demência. Uma revisão global abrangente no início de 2019 concluiu que a poluição do ar pode estar a danificar todos os órgãos e praticamente todas as células do corpo humano.

Os dados analisados ​​na nova pesquisa ligaram a depressão a partículas de poluição do ar inferiores a 2,5 micrómetros (equivalente a 0,0025 milímetros e conhecidos como PM2,5). Pessoas expostas a um aumento de 10 microgramas por metro cúbico (µg/m3) ao nível de PM2,5 por um ano ou mais tiveram um risco 10% mais elevado de desenvolver tendências depressivas. Os níveis de PM2,5 nas cidades variam de até 114 µg/m 3 na Nova Delhi, na Índia, a apenas 6 µg/ m3 em Ottawa, Canadá.

Os dados disponíveis analisaram o risco de suicídio de partículas de até 10 micrómetros (PM10). Os pesquisadores descobriram um efeito a curto prazo ao analisarem o aumento de 10 µg/m 3 ao longo de três dias, o que despoletou o risco de suicídio em 2%.

Os cientistas dizem que pequenos aumentos de risco ainda podem resultar em danos a muitas pessoas, porque mais de 90% da população global vive com a poluição do ar acima dos níveis recomendados pela OMS. “Isso é algo a que todos estão expostos, portanto, no nível da população, é potencialmente preocupante”, disse Braithwaite.

Os resultados mostram fortes correlações, mas a pesquisa que provaria um nexo de causalidade é difícil porque experiências éticas não podem expor deliberadamente as pessoas a danos. Os estudos analisados ​​levaram em consideração muitos fatores que podem afetar a saúde mental, incluindo localização, renda, educação, tabagismo, emprego e obesidade. Mas não foram capazes de separar o impacto potencial do ruído, que geralmente faz par com a poluição do ar e é conhecida por ter efeitos psicológicos.

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